@Lenciel

NASA造笔的事情也是假的

Space Pen

在软件开发中我们一说到避免过度设计,经常有两个例子会被抬出来,其中一个就是NASA造了昂贵的太空笔,然后俄罗斯用很简单的方案解决问题的故事(另一个大概就是传送带旁边放电风扇的故事)。NASA造笔的故事大概是这样的:

太空竞赛开始的1960年代,NASA面临一大难题,宇航员需要用笔在真空环境下写字。NASA于是展开了研究,花了150万美元开发出了“宇航员笔”,并在商业市场上取得了小小的成功。

俄罗斯人遇到了同样的问题。

他们用铅笔搞定。

非常有启发意义的故事,不是吗?只不过这不是真相。其实NASA一开始就在太空中使用铅笔,但是铅笔在零重力下会造成粉尘特别是石墨这类导电的粉尘飘散,所以被替代了。替代品是Fisher公司开发的一款可以在极端条件下使用的笔:

Paul C. Fisher and his company, the Fisher Pen Company, reportedly invested $1 million to create what is now commonly known as the space pen. None of this investment money came from NASA's coffers -- the agency only became involved after the pen was dreamed into existence. In 1965 Fisher patented a pen that could write upside-down, in frigid or roasting conditions (down to minus 50 degrees Fahrenheit or up to 400 degrees F), and even underwater or in other liquids. If too hot, though, the ink turned green instead of its normal blue.

在测试之后,NASA订购了400支Fisher笔,总共花费在一千美元以下。俄罗斯在一年之后也开始订这种笔了。Fisher公司目前仍然在销售这种太空笔,并且你可以很方便的买到:Amazon上30来刀,甚至还有一个一看就不是官方网站的中文官方网站